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Baleias protegem ouvido de barulhos no fundo do mar

Talvez seja possível salvar as baleias ou, ao menos, sua audição. Faz tempo que os cientistas sabem que o ruído subaquático produzido pelo homem Рcom seus motores, sonares, testes de armas e ferramentas industriais usadas na exploração do petróleo e do gás Рestá ensurdecendo as baleias e outros mamíferos marinhos. A marinha estima que o forte barulho dos seus equipamentos resulta na perda de audição temporária ou permanente de mais de 250 mil criaturas marinhas todos os anos.

Agora, os cientistas descobriram que as baleias podem diminuir a sensibilidade de sua audição para proteger seus ouvidos do barulho alto. Os cientistas ainda não determinaram exatamente como as baleias o fazem, mas observaram as primeiras evidências do comportamento.

“√Č o equivalente a tampar os ouvidos quando um avi√£o passa por perto”, disse o bi√≥logo Paul E. Nachtigall, da Universidade do Hava√≠, coordenador da equipe que fez a descoberta. Apesar de preliminar, a descoberta j√° traz a esperan√ßa do desenvolvimento de sinais que possam alertar os mam√≠feros para a proximidade de perigos auditivos.

O professor de biologia marinha Peter Madsen, da Universidade Aarhus, na Dinamarca, disse aplaudir a equipe havaiana pelo potencial do desenvolvimento de maneiras de “combater problemas de barulho”.

Os oceanos têm ficado mais barulhentos conforme empresas expandem suas atividades submarinas. Os pesquisadores associaram a cacofonia crescente aos casos de surdez, desorientação e encalhamento em massa entre as criaturas que dependem da audição para se orientar. / TRADUÇÃO AUGUSTO CALIL

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