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Cientistas usam nanotecnologia para detectar poluentes em rios e peixes

Tecnologia desenvolvida por cientistas consegue detectar pequenos níveis de metais pesados presentes na água ou em alimentos, como peixes. (Foto: Divulgação/Northwestern University)

Cientistas da Universidade Northwestern, de Chicago, nos Estados Unidos, em colaboração com especialistas da Escola Politécnica Federal de Lausanne, na Suíça, desenvolveram um sistema de nanopartículas que consegue detectar índices sensíveis de metais pesados presentes na água de rios e também em peixes.

O sistema consegue detectar quantidades muito pequenas de produtos como o merc√ļrio que, atualmente, s√≥ √© poss√≠vel verificar sua presen√ßa em n√≠veis considerados t√≥xicos. Segundo Bartosz Grzybowski, principal autor do estudo publicado na “Nature materials”, a nova tecnologia evita, por exemplo, que qualquer ser humano consuma √°gua polu√≠da.

‚ÄúIsso √© importante, porque se voc√™ beber algo com baixos n√≠veis de merc√ļrio, todos os dias, eventualmente pode causar doen√ßas mais tarde. Com a tecnologia, ser√° poss√≠vel, no futuro, testar a √°gua da torneira de casa e ver se nela h√° metais t√≥xicos‚ÄĚ, explica o pesquisador.

O novo sistema √© composto por uma tira de vidro coberta por uma pel√≠cula ‚Äúcabeluda‚ÄĚ, que cont√©m nanopart√≠culas e pode ser mergulhada em √°gua. Quando o metal pesado √© detectado, os pelos se fecham e prendem o poluente. Os filmes de nanopart√≠cula custariam entre US$ 1 e US$ 10 e o dispositivo custaria algumas centenas de d√≥lares, disse Grzybowski.

http://g1.globo.com


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