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Estudo diz que espécie de tartaruga de Galápagos não está extinta

O exemplar de tartaruga-gigante de Galápagos chamado George Solitário morreu em junho deste ano (Foto: Rodrigo Buendia/AFP)A morte da tartaruga-gigante das Ilhas Galápagos, apelidada de George Solitário, não representou a extinção de sua espécie, revelou um estudo divulgado nesta quarta-feira (21).

Cientistas descobriram genes deste exemplar em 17 indivíduos, que vivem no Parque Nacional de Galápagos, no Equador.

A morte do quel√īnio, em 24 de junho, “n√£o representa o fim da esp√©cie de tartarugas-gigantes da ilha pinta, da esp√©cie Chelonoidis abingdonii& #8220;, de onde era origin√°rio Gerorge, destacou a dire√ß√£o da reserva natural em um comunicado.

Segundo o documento, a pesquisa realizada em conjunto com a Universidade de Yale, dos Estados Unidos, demonstrou a existência de 17 tartarugas com ascendência da ilha Pinta, que habitam o vulcão Wolf, da ilha Isabela.

“O estudo identificou nove f√™meas, tr√™s machos e cinco jovens com genes da esp√©cie de tartarugas gigantes da ilha Pinta, depois de analisar mais de 1.600 amostras coletadas em 2008, no vulc√£o Wolf”, destacou o comunicado.

De acordo com os cientistas, a descoberta marca o primeiro passo rumo à recuperação da espécie Chelonidis abingdonii, por meio de um programa de reprodução e criação em cativeiro.

George morreu de causas naturais ap√≥s d√©cadas de esfor√ßos cient√≠ficos para conseguir a sua reprodu√ß√£o. Os cientistas lutaram para evitar a extin√ß√£o da subesp√©cie e tentaram, por diversas vezes, cruzar o exemplar macho com f√™meas de caracter√≠sticas gen√©ticas semelhantes. O sonho estava a ponto de ser concretizado 15 anos depois, quando uma f√™mea com que a tartaruga acasalou, finalmente, p√īs ovos. Mas eles n√£o eram f√©rteis.

Embora tenha morrido sem produzir descendentes, George deixou um legado pela luta da conservação das espécies de tartarugas.

http://g1.globo.com


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