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Haver√° mais peixes ou pl√°stico nos oceanos em 2050?

Havera mais peixes ou plastico nos oceanos em 2050Chamado de “The New Plastics Economy” (“A Nova Economia do Pl√°stico”, em tradu√ß√£o livre), o relat√≥rio estimou que, no ritmo atual, os mares ter√£o, em termos de peso, mais pl√°stico do que peixes na metade deste s√©culo.

O relatório ganhou as manchetes de vários jornais, mas acabou sendo questionado e levantando a questão: como medir a quantidade de plástico e como contar os peixes?

O problema é que o próprio relatório reconhece que é difícil fazer uma medição precisa nos dois casos.

No caso dos plásticos, o estudo faz referência a um levantamento publicado em 2015 por Jenna Jambeck, professora da Universidade da Georgia, nos Estados Unidos. Ela tentou fazer um censo global da poluição por plásticos e estimar o quanto disso vai parar nos oceanos.

O estudo de Jambeck analisa estimativas do total de lixo em todos os países que não são totalmente cercados por terra e, a partir disso, estima o quanto deste lixo pode ser plástico, o quanto é reciclado e assim por diante.

Mas para estimar o quanto deste plástico vai parar no mar, o estudo levou em conta apenas uma área Рa Baía de San Francisco (EUA).

“Isso n√£o representa o resto do planeta, ent√£o voc√™ pode ver o potencial para grandes diverg√™ncias neste c√°lculo”, criticou o professor Callum Roberts, da Universidade de York, na Gr√£-Bretanha.

Havera mais peixes ou plastico nos oceanos em 2050 2O que a Funda√ß√£o Ellen MacArthur fez foi pegar a pesquisa de Jambeck, que faz previs√Ķes apenas at√© 2025, e projetar essas estimativas at√© 2050.

Sendo assim, quanto pl√°stico teremos nos oceanos em 2050?

Surpreendentemente, isso n√£o √© especificado no relat√≥rio, mas este deixa impl√≠cito que haveria um total de 750 milh√Ķes de toneladas de pl√°stico nos oceanos na metade do s√©culo.

Quanto √† estimativa dos peixes, o relat√≥rio n√£o estima um n√ļmero de toneladas esperadas de peixes nos mares em 2050 e n√£o cita pesquisas sobre essas popula√ß√Ķes.

No entanto, um diagrama no relat√≥rio prev√™ uma propor√ß√£o pl√°stico/peixes de “maior do que 1:1” em peso em 2050.

Questionada pela BBC a respeito de seus n√ļmeros, a Funda√ß√£o Ellen MacArthur enviou um documento chamado Background To Key Statistics e tamb√©m uma nova vers√£o do relat√≥rio publicada em 29 de janeiro deste ano. Os dois documentos trazem novos dados (nenhum dos autores estava dispon√≠vel para entrevistas).

Havera mais peixes ou plastico nos oceanos em 2050 3A Funda√ß√£o atualizou o n√ļmero de peixes no mar em 2050 para cerca de 899 milh√Ķes de toneladas, mas tamb√©m aumentou a estimativa para a quantidade de pl√°stico no oceano em 2050 para entre 850 milh√Ķes e 950 milh√Ķes de toneladas, ou cerca de 25% a mais do que originalmente previsto. Ent√£o, apesar de haver uma quantidade um pouco maior de pl√°stico no mar em 2050, segundo estes n√ļmeros, a propor√ß√£o continua sendo de um para um.

Os novos c√°lculos da funda√ß√£o s√£o baseados em um estudo de 2008 liderado por Simon Jennings, do Centro para Meio Ambiente, Pesca e Ci√™ncia da Aquacultura do Reino Unido. A equipe dele usou imagens de sat√©lite para medir a extens√£o de plantas microsc√≥picas conhecidas como fitopl√Ęncton em todos os oceanos do mundo.

Pelo fato de os fitopl√Ęnctons serem t√£o abundantes, eles alteram a cor da superf√≠cie do oceano em grandes √°reas, e essas mudan√ßas podem ser vistas do espa√ßo.

E como quase toda a cadeia alimentar marinha √© dependente do fitopl√Ęncton, este dado por ser usado para estimar o total de toneladas de peixes vivendo nos mares. √Č desse trabalho que vem o n√ļmero da Funda√ß√£o Ellen MacArthur, de 899 milh√Ķes de toneladas de peixes.

Revis√£o

No entanto, em 2015, Simon Jennings reviu seu pr√≥prio estudo e chegou a uma conclus√£o muito diferente. Ele disse √† BBC que agora ele acredita que o fitopl√Ęncton pode, potencialmente, sustentar quantidades muito maiores de vida marinha do que ele pensava anteriormente.

Havera mais peixes ou plastico nos oceanos em 2050 4O novo estudo n√£o diferencia entre peixes e outros predadores marinhos, mas conclui que pode haver entre 2 bilh√Ķes de toneladas e 10,4 bilh√Ķes de toneladas de criaturas marinhas nos oceanos.

“No momento n√£o temos confian√ßa absoluta em nossos m√©todos para determinar qual a propor√ß√£o (desse volume) √© formada de peixes. √Č um n√ļmero muito incerto para prever”, afirmou o pesquisador.

A previs√£o da Funda√ß√£o Ellen MacArthur das previs√Ķes para pl√°sticos tamb√©m merece aten√ß√£o.

Jenna Jambeck, que liderou o estudo sobre polui√ß√£o por pl√°sticos citado pela funda√ß√£o, disse √† BBC que n√£o estava estava confiante com o m√©todo da funda√ß√£o, de projetar os n√ļmeros de seu trabalho de 2025 para 2050.

Então: quanto de plástico há nos oceanos e quanto vai haver em 2050? Não se sabe, mas provavelmente é muito. Quanto de peixe? Também não sabemos, mas com certeza é muito.

E quando um vai superar o outro? Definitivamente n√£o se sabe. Mas todas estas quest√Ķes trazem √† tona um problema muito real: sabemos que o pl√°stico, quando vai para os oceanos, pode levar s√©culos para se decompor, e seu volume est√° em constante crescimento.

BBC – Brasil


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