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“Monstro marinho” jur√°ssico √© encontrado na √ćndia

Ossos rec√©m-descobertos no noroeste da √ćndia pertenceram a um ‚Äúmonstro marinho‚ÄĚ do tamanho de um pequeno barco que rondava as √°guas profundas e escuras do oceano h√° mais de 150 milh√Ķes de anos.

O fóssil é um esqueleto quase intacto de um ictiossauro, grupo de répteis marinhos que aterrorizou os mares durante a era dos dinossauros. Esses animais eram os golfinhos e baleias de sua época: animais esbeltos com olhos enormes, maxilas estreitas e dentes em forma de cone que se alimentavam de peixe.

O ictiossauro indiano, que viveu entre 152 e 157 milh√Ķes de anos atr√°s, √© o primeiro monstro marinho jur√°ssico encontrado na regi√£o. Revelado na revista cient√≠fica PLOS ONE, o f√≥ssil agora ajuda paleont√≥logos a entender melhor como os ictiossauros se espalharam pelo mundo antigo.

“Essa √© uma descoberta fant√°stica e, de longe, o melhor esqueleto de ictiossauro j√° encontrado na √ćndia”, afirma Steve Brusatte, paleont√≥logo da Universidade de Edimburgo que n√£o estava envolvido no estudo.

“Os f√≥sseis de ictiossauro s√£o comuns nos continentes do norte, mas √© muito raro encontra-los ao sul”, acrescenta Brusatte. Em termos globais, a maioria dos f√≥sseis deste grupo foi encontrada na Am√©rica do Norte e na Europa.

“Portanto, este novo esqueleto pode revelar muitos segredos sobre a evolu√ß√£o e biogeografia do ictiossauro”.

PACOTE COMPLETO
Paleontólogos indianos encontraram o fóssil ao sul do vilarejo de Lodai, na província indiana de Gujarat.

O esqueleto do ictiossauro estava encravado em rochas sedimentares extremamente duras e retir√°-lo exigiu um trabalho extenuante: o clima da regi√£o √© √°rido e severo, com temperaturas atingindo mais de 35¬ļC.

Após 1,5 mil horas de escavação, a equipe desenterrou o esqueleto incrivelmente preservado. A espinha dorsal do ictiossauro ainda estava em linha contínua, e a barbatana esquerda manteve a forma que tinha em vida.

Guntupalli V.R. Prasad, paleont√≥logo da Universidade da √ćndia, em Deli, que estuda os vertebrados da era dos dinossauros, diz que o achado foi uma surpresa. “Eu n√£o fiz muitas pesquisas sobre os f√≥sseis de vertebrados dessa regi√£o anteriormente, pois a √°rea era considerada pobre em termos de f√≥sseis de vertebrados”, diz ele.

Prasad rapidamente percebeu a magnitude do achado. O f√≥ssil n√£o s√≥ √© o ictiossauro indiano mais completo j√° encontrado, como tamb√©m √© o primeiro do per√≠odo jur√°ssico encontrado no pa√≠s. ‚ÄúTodos os achados anteriores s√£o cerca de 50 milh√Ķes de anos mais novos e consistem apenas em dentes ou v√©rtebras malconservadas‚ÄĚ, afirma Prasad.

PRESA DIF√ćCIL
Na era do ictiossauro, essa regi√£o da √ćndia estava coberta por um mar tropical, em que o r√©ptil de 5 metros de comprimento rondava em busca de refei√ß√Ķes. Os dentes quebrados e desgastados sugerem que se alimentava de presas dif√≠ceis, como peixes encoura√ßados e amonites ‚Äď moluscos com conchas espirais que lembram os nautil√≥ides de hoje.

A equipe tamb√©m descobriu que o ictiossauro indiano est√° intimamente relacionado com os membros do grupo encontrados mais ao norte ‚Äď evid√™ncia da globaliza√ß√£o dos monstros marinhos.

Juntamente com a evid√™ncia de f√≥sseis de invertebrados, a descoberta do ictiossauro sugere que havia uma enorme via mar√≠tima que cruzava o continente antigo de Gondwanaland, atravessando uma √°rea que se dividiu no que √© hoje o oeste da √ćndia, Madagascar e Am√©rica do Sul.

Caso isso seja verdade, os paleontólogos poderão ter um vislumbre de como a vida marinha se espalhou através dos oceanos jurássicos.

“Essa descoberta ajuda a mostrar como os ictiossauros estavam espalhados por todo o mundo durante a era dos dinossauros. Eles parecem ter vivido em todos os oceanos, em todo o mundo, na mesma √©poca em que os dinossauros caminhavam pela terra”, diz Brusatte.

National Geographic


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